Jim Umpleby si drumul Caterpillar in timpul mandatului sau

27 January 2021
photo_coperta_374_1.jpg

Pe masura ce anul fara precedent si neasteptat 2020 se apropia de sfarsit, Jim Umpleby, presedinte si CEO Caterpillar, a discutat (la distanta, desigur) cu cei de la Diesel Progress, publicatia CONEXPO-CON/AGG 365, intr-un interviu complex, in care a vorbit despre Caterpillar in perioada Covid-19, despre investitiile constante in tehnologiile digitale, precum si despre cultura corporativa, clienti si planuri de viitor.

Jim Umpleby este presedintele Consiliului de administratie si directorul general executiv al Caterpillar Inc. din decembrie 2018. A fost numit CEO in ianuarie 2017 si a fost ales presedintele Consiliului Caterpillar in decembrie 2018. A condus compania prin numeroasele schimbari importante ce au avut loc in timpul mandatului sau, pandemia globala fiind in capul listei acelor schimbari.

Tot in timpul conducerii sale, Caterpillar, care a generat venituri de aproximativ 54 de miliarde de dolari in 2019, a lansat o noua strategie corporativa in 2017, concentrata in jurul excelentei operationale, a dezvoltarii serviciilor pentru clienti si a cresterii profitabile. Mai mult, compania si-a relocat sediul corporativ din Peoria in Deerfield si a accelerat tranzitia de la a fi cel mai mare producator de motoare si utilaje din lume, la a fi unul care pune accent puternic pe servicii si pe partea analitica, pe conectivitate si autonomie.

Caterpillar si Covid-19

Cum s-au adaptat Caterpillar si forta de munca a acesteia la cerintele pandemiei globale?

Umpleby: Nu as putea fi mai mandru de echipa noastra. Majoritatea angajatilor nostri, care lucrau la birou, acum lucreaza de la distanta. Am facut cateva investitii in tehnologie in decursul ultimilor ani si acest lucru chiar ne-a ajutat.

Daca m-ati fi intrebat acum trei ani daca putem face asta (sa lucram la distanta), probabil as fi spus ca nu, dar anul acesta nici macar nu am ezitat.

Unitatile Caterpillar functioneaza ca activitati esentiale peste tot in lume. Daca nu ne putem continua activitatea, daca nu avem combustibil sau piese de motor pentru ca tirurile sa livreze medicamente si alimente, daca nu avem aparate care sa mentina sistemele de canalizare sau sa furnizeze apa potabila, atunci lumea are o mare problema. Pur si simplu, suntem extrem de mandri de echipa noastra si de felul in care s-a descurcat in fata acestor provocari.

La debutul pandemiei, membrii conducerii se intruneau in fiecare zi pentru ca ne confruntam cu multe probleme pe masura ce guvernele incercau sa stabileasca modul in care sa abordeze problema.

In mod evident, nu a fost usor. Angajatii nostri din unitatile de productie si de distributie, precum si personalul nostru auxiliar au continuat sa vina la munca pe parcursul pandemiei. Am urmat directivele aplicabile ale guvernului si cele mai bune practici ale autoritatilor, dar si altele. De exemplu: masti, curatarea si dezinfectarea in mod frecvent, lucrul in schimburi si pauze alternative. De asemenea, am mutat fizic oamenii la distanta pentru a crea distantare sociala.

Cultura si Covid-19

Dat fiind ca activitatea Caterpillar este extinsa in fiecare regiune a lumii, ce provocari culturale ati intampinat in timp ce reactionati in fata schimbarilor si cerintelor impuse de pandemia globala?

Umpleby: Luam siguranta in serios pretutindeni. Ca atare, am adoptat practici standard la nivel global.

Intotdeauna respectam regulamentele si indrumarile administratiilor locale. Acest lucru este foarte important. Insa pandemia ne-a afectat in momente diferite. La inceput a afectat China, asadar angajatii nostri chinezi au fost primii care au trebuit sa infrunte efectele pandemiei.

Foarte devreme am desemnat o echipa globala care sa coordoneze si sa monitorizeze evenimentele din jurul lumii - regulamente, rate de infectare, internari si toate celelalte - si sa furnizeze sugestii de linii directoare ale modului in care sa actionam.

Dezvoltari digitale

In aceste vremuri, achizitionarea unui echipament este doar inceputul pentru cei care detin si opereaza utilaje. In ce mod ofera Caterpillar asistenta clientilor dupa vanzarea unui echipament?

Umpleby: Investim si continuam sa investim puternic in capacitatile noastre digitale. Ne-am setat obiectivul de a avea un milion de active conectate si am atins acest obiectiv in 2019.

Cand am demarat aceasta strategie - in 2017, serviciile constituiau unul dintre cele trei elemente principale ale acesteia. Pentru noi, serviciile reprezinta tot ce facem pentru a face clientul sa aiba succes dupa ce ii vindem acel prim echipament. Acest lucru implica multe aspecte.

Investim constant in noi metode de a profita de conectivitate, pentru a ne face clientii sa aiba mai mult succes, fie prin evitarea intreruperilor neplanificate, fie prin maximizarea disponibilitatii, a utilizarii.

Este o neincetata calatorie si, pe masura ce tehnologia avanseaza, vom continua sa gasim noi moduri de a ne face clientii sa aiba mai mult succes. Este o parte esentiala a activitatii noastre.

Fiecare client are o abordare diferita in ceea ce priveste modul in care doreste sa utilizeze datele. Datoria noastra este sa fim flexibili si sa ne ocupam de fiecare client in parte, intr-un mod care sa aiba sens pentru el. Evitarea intreruperilor neplanificate este ceva ce aduce multa valoare clientilor nostri.

Investim puternic pentru a le oferi clientilor informatii despre starea echipamentelor. Si este din ce in ce mai bine. Unii clienti vor ca noi sa facem totul la sediul lor, altii ne spun „nu, trimiteti-mi un mesaj sau sunati-ma, sau transferati-mi date in alt mod”. Din nou, ne adaptam nevoilor clientilor.

Vehicule autonome: CEO-ul si presedintele Cat, Jim Umpleby, spune ca se asteapta sa ajunga la 400 de camioane miniere autonome in functiune pana la sfarsitul anului 2021

Caterpillar are un lung istoric al vehiculelor autonome. Incotro se indreapta compania?

Umpleby: Suntem entuziasmati cand vine vorba de ceea ce am realizat cu camioanele noastre miniere autonome. Chiar cred ca aceasta este o zona in care industria a atins punctul culminant.

Pentru multe mine de o anumita dimensiune, majoritatea clientilor isi doresc acum o flota autonoma. Am avut clienti care au afirmat in mod public faptul ca au inregistrat o crestere a productivitatii de aproximativ 30%, ceea ce este, in mod evident, un procent semnificativ pentru situatia lor financiara.

Avem in functiune aproximativ 340 de camioane miniere autonome si preconizam ca vom ajunge la 400 pana la finalul anului. Ne place sa spunem ca avem mai multi kilometri parcursi in mod autonom de camioanele miniere decat orice alt producator de vehicule din lume.

Si nu credem ca are rost sa privim in urma. Exista oportunitati si in industria de constructii pentru utilaje autonome, pentru control la distanta si incepem sa dezvoltam si aceasta zona.

Vom continua sa investim in tehnologii similare, pentru a ne face clientii sa aiba mai mult succes, facandu-i mai productivi.

Sunt foarte norocos ca predecesorii mei au avut viziunea de a investi in aceasta tehnologie. Dar ce a fost cu adevarat remarcabil a fost modul in care, in ultimii doi sau trei ani, a crescut aceasta tehnologie si a devenit foarte bine acceptata de clientii nostri, datorita cresterii productivitatii pe care acestia o pot observa. Aceasta tehnologie chiar este inovatoare.

Mecanic vs. digital

Tinand cont de atentia sporita acordata (si banii acordati) dezvoltarii sistemelor digitale, sistemele standard, mecanice sau hidraulice, au un rol secundar?

Umpleby: Absolut deloc. Vom investi semnificativ in ambele tipuri de utilaje si motoare, atat pentru noile produse, cat si pentru a ne imbunatati produsele existente. Exista multe lucruri pe care le putem face, de la imbunatatirea densitatii de putere, la arderea combustibililor alternativi.

Si nu este vorba doar despre motoare si utilaje, ci si de sistemele noastre de transmisie si control, si modul in care le integram pentru a oferi clientilor nostri valoare si un avantaj competitiv. Este o evolutie.

De exemplu, uitati-va la motoarele noastre cu sisteme de amestec dinamic de gaze, folosite in industria petrolului si gazelor. Le permit clientilor sa inlocuiasca pana la 85% din motorina cu un gaz natural, ceea ce le ofera, atat un avantaj al costului de operare, cat si avantajul flexibilitatii, dat fiind faptul ca au nevoie sa transporte mai putina motorina.

Intotdeauna cautam noi tipuri de combustibili pe care sa ii putem arde ca biogaze. In unele din turbinele noastre pe gaz, putem arde hidrogen pentru a produce electricitate. O mare parte din avantaje vin din capacitatea noastra de a integra diferitele lucruri pe care pe producem.

Electrificare

In opinia unora, Caterpillar a fost destul de rezervata in privinta electrificarii. Cum este privit acest aspect din perspectiva CEO-ului?

Umpleby: Intotdeauna investim in noi tehnologii. Este datoria noastra sa fim pregatiti pentru a satisface nevoile viitoare ale clientilor nostri. Ne-am ocupat de electrificare si avem modele hibrid de decenii. Asadar, nu sunt o noutate pentru noi.

Am avut lucruri precum echipamente electrice de minerit subteran. Recent, un client din California a anuntat ca a achizitionat o locomotiva complet electrica pentru manevra de la Progress Rail (o companie Caterpillar).

In constructii, suntem de acord ca cel mai probabil se va produce o crestere a cererii in cazul utilajelor mici, in special in Europa. Din nou, scopul nostru este de a fi pregatiti sa satisfacem nevoile clientilor nostri. Si asta facem.

O zi obisnuita

In sfarsit, cum arata acum o zi obisnuita pentru presedintele si CEO-ul unuia dintre cei mai mari producatori din lume, lucrand de la distanta?

Umpleby: Sincer, imi petrec majoritatea zilelor facand ceea ce fac cu dumneavoastra chiar acum, adica privind un ecran si purtand acest gen de conversatii.

Este minunat. Adesea ma intalnesc in mediul virtual cu oameni cu care nu as avea ocazia sa ma intalnesc sau cu care m-as vedea doar odata pe an, poate chiar odata la doi ani, pentru ca sunt raspanditi in toata lumea.

Imi pot incepe dimineata discutand cu persoane din Europa si apoi dupa-amiaza continui cu alte persoane de pe continentul nord-american, iar seara discut cu persoane din Asia.

Printre toate astea, sunt cateva imbunatatiri ale productivitatii care ar trebui sa persiste, sincer. Este un avantaj in faptul ca poti sa te intalnesti cu oameni din toata lumea, intr-o perioada foarte scurta de timp, fara a calatori.

Sunt oportunitati de economisire. Suntem o cultura in care oamenii calatoresc cu avionul in cealalta parte a lumii si intra intr-o camera mare pentru a purta discutii. O parte din aceste lucruri vor continua sa existe, dar cred ca putem inlocui multe dintre acestea cu sedinte virtuale, mai ales sedintele interne. Totusi, consider ca a fi fata-n fata va continua sa fie destul de important.

Zilele sunt destul de intense. I-am spus uneia dintre fiicele mele ca este ca o sesiune din timpul facultatii, doar ca dureaza luni de zile.

Scris de Mike Osenga, (acum pensionar) jurnalist independent, pentru Diesel Progress, al KHL. Acest articol a aparut initial in editia din ianuarie 2021 a respectivei publicatii.

Share :
facebook
twitter
Google+
linkedin